martes, 17 de enero de 2012

América del Norte, unos 6,7 millones de murciélagos mueren por un hongo

Entre 5,7 y 6,7 millones de murciélagos murieron en América del Norte debido a un hongo conocido como "síndrome de nariz blanca" (WNS, por su sigla en inglés) desde que la enfermedad apareció por primera vez en 2006, indicaron autoridades ambientales el martes.
Un estudio publicado a fines de 2011 reveló que la enfermedad es causada por el hongo Geomyces destructans, pero los expertos aún no saben cómo detenerlo.
La cifra de muertes es un vasto aumento sobre el millón de murciélagos que habían muerto de acuerdo a la última estimación de 2009, y en algunas áreas significó casi la desaparición total de la población de estos animales, explicó a la AFP el experto en vida silvestre Jeremy Coleman.
"En estados como Nueva York y Vermont y el sur de Ontario (Canadá), anticipamos que la población general es probablemente impactada en el orden de más de 90 por ciento", dijo Coleman, coordinador nacional contra el WNS en el Servicio de Pesca y Vida Silvestre.
Las cifras fueron compiladas utilizando los datos de los biólogos estatales y modelos matemáticos para proyectar las pérdidas en todas las áreas geográficas donde se sabe que la enfermedad se ha propagado.
El síndrome es particularmente letal para las colonias de invierno de las especies que hibernan, incluyendo la disminución de murciélagos marrones, los murciélagos norteños de orejas largas y los murciélagos de Indiana en peligro de extinción, de acuerdo con la Encuesta Geológica de Estados Unidos. Agencia AFP

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