lunes, 9 de enero de 2012

Hallan una especie de tortuga que se creía extinta hace más de 150 años

AFP
Una rara especie de tortuga gigante de las Islas Galápagos que se creía extinta hace más de 150 años ha vuelto a aparecer en pequeñas cantidades, indicaron estudios publicados el lunes en Estados Unidos.
Investigadores estadunidenses llegaron a esta conclusión después de encontrar rastros genéticos de esta tortuga, conocida como Chelonoidis elephantopus o C. elephantopus, en el ADN de su descendencia híbrida.
"Hasta donde sabemos, este es el primer reporte de redescubrimiento de una especie por medio del seguimiento de las huellas genéticas dejadas en los genomas de su descendencia híbrida", dijo Ryan Garrick de la Universidad de Yale (Connecticut, noreste), uno de los autores del estudio publicado en la revista Current Biology del 10 de enero.
"Este hallazgo da un nuevo impulso a los esfuerzos para proteger a las tortugas en peligro de extinción de las Islas Galápagos", agregó.
Estas tortugas pueden llegar a pesar casi 400 kilos, medir más de 1,80 metros de largo y vivir más de cien años. Actualmente varias de las trece especies restantes de tortugas de las Galápagos son consideradas en alto riesgo de extinción.
Al comparar el ADN de los híbridos vivos con los ejemplares de los museos, "las nuevas tortugas incluidas en la muestra sólo pueden explicarse si uno de sus dos padres son C. elephantopus", dijo el estudio.
No obstante, estos progenitores C. elephantopus existirían en números tan bajos que los investigadores tendrían que tener mucha suerte de encontrar un ejemplar. Fuente AFP

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