jueves, 9 de febrero de 2012

La riqueza vegetal favorece la resistencia de los ecosistemas a la desertificación

La riqueza vegetal favorece la resistencia de los ecosistemas a la desertificación - Un equipo de más de 30 investigadores ha muestreado 224 ecosistemas áridos de todos los continentes -salvo la Antártida- para estudiar la riqueza de especies vegetales y la multifuncionalidad de estos ecosistemas a nivel global. Los resultados, que ha publicado recientemente la revista Science, indican que el incremento en la riqueza de especies de plantas en los ambientes áridos puede mejorar los servicios que proporcionan.
Esta biodiversidad vegetal puede ser importante para mantener las funciones relacionadas con el ciclo del carbono y el nitrógeno que, a su vez, permiten el secuestro de carbono y aumentan la fertilidad del suelo. En tanto que la degradación del suelo a menudo va acompañada de la pérdida de fertilidad, la riqueza de especies vegetales puede favorecer la resistencia de los ecosistemas a la desertificación. Esta relación positiva que existe entre la riqueza de especies y la multifuncionalidad, también ha sido observada en otros ecosistemas.
Aunque hay especies que en apariencia son innecesarias para funciones concretas de los ecosistemas bajo ciertas condiciones ambientales, lo cierto es que se necesitan muchas especies para mantener las múltiples funciones de los ecosistemas en un mundo cambiante como es el actual. Así lo señala José Pablo Veiga, investigador del MNCN y uno de los autores, que enfatiza la utilidad que un índice tan simple como la riqueza de especies puede tener para el control y la gestión de ecosistemas naturales a corto, medio y largo plazo.
Además del MNCN, en este proyecto han participado investigadores de la Universidad Pablo de Olavide, la Universidad Politécnica de Madrid y la Universidad Rey Juan Carlos, desde donde se ha coordinado el estudio.

Importancia de los ecosistemas

Las zonas áridas representan el 41% de la superficie terrestre y albergan más del 38% de la población humana. Estos ecosistemas, que aglutinan enclaves de elevada diversidad vegetal y con un gran número de aves endémicas, son muy vulnerables al cambio climático y a la desertificación.
Entre los servicios esenciales que proporcionan los ecosistemas están los de abastecimiento -de alimentos, agua y materias primas, por ejemplo- y regulación, relacionado con aspectos como el control del clima, la calidad del aire y del agua, la erosión y la fertilidad del suelo. En los últimos 50 años, los ecosistemas han sufrido más alteraciones que en ningún otro período de la historia del hombre, lo que amenaza gravemente su capacidad para generar servicios. Sin embargo, son precisamente estos servicios los que garantizan el bienestar humano.
La vegetación constituye un factor clave en la conservación del suelo, en la regulación de la infiltración y escorrentía del agua de lluvia, y en el clima local. Además, las distintas especies de plantas dan lugar a diferentes productos de desecho, que junto con la comunidad de organismos descomponedores, contribuyen a la formación del suelo y al ciclo de nutrientes. Las plantas también son el soporte de la productividad primaria y un sumidero natural del carbono, regulando de este modo el clima global.

Fuente Agencia Sinc

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