miércoles, 13 de febrero de 2013

La rana dorada del Chocó colombiano en peligro de extinción

Foto: Prensa Latina
Pese a su poder mortífero, la rana dorada del departamento colombiano del Chocó, nada ha podido contra la tala de bosques y la explotación minera indiscriminada que la han convertido en una de las especies en peligro de extinción. En una encuesta global de las redes sociales sobre especies amenazadas, liderada por la organización ambientalista Zero Extinción (extendida por 35 países), acumuló más de 100 mil votos en todo el planeta.
Un solo microgramo de su veneno puede matar a 10 mil ratones, dos elefantes africanos o 10 adultos, en este último caso si sus toxinas entran en contacto, de modo accidental, con la boca o una herida en un ser humano.
Entonces se disparan, por sí solos, sus dardos venenosos. Los científicos la catalogan como la rana terribilis más venenosa de la tierra.
Su hábitat óptimo son los bosques con alta tasa de lluvia (cinco milímetros o más), una altitud entre 100 y 200 metros sobre el nivel del mar, temperaturas de al menos 26 grados centígrados y una humedad relativa entre el 80 y el 90 por ciento.
Habitualmente de color verde suave a metálico, en la adultez alcanza los 55 centímetros. La especie endémica colombiana, encontrada en la quebrada del Guangui, oscila, empero, entre el amarillo pálido y un dorado profundo, de rara luminosidad.
Su piel almacena un veneno temible, la batracitoxina, que los especialistas atribuyen a una alimentación basada en escarabajos y hormigas, generadores de una toxina de alta intensidad.
Para las culturas indígenas como las chocoanas o la etnia emberá, que viven en los bosques lluviosos colombianos y panameños, constituyen la fuente principal del veneno que utilizan para la caza con dardos.
Las tribus emberá la exponen al calor del fuego para que exude pequeñas cantidades de fluido venenoso. La punta de las flechas y dardos se humedecen en ese fluido y mantienen su efecto mortal unos dos años.

Fuente Prensa Latina

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