martes, 19 de marzo de 2013

A finales del 2013 empezarán a construir en California la mayor central termosolar del mundo

Foto: REVE
A finales del 2013 empezarán a construir en California la mayor central termosolar del mundo - Abengoa acaba de inaugurar la mayor central de energía termosolar, con 100 MW, de canal parabólico, y prepara el desarrollo de otros 500 MW con tecnología de torre. Y mientras, en España, el gobierno de Rajoy se dedica a hundir la termosolar.
Abengoa y BrightSource Energy son dos de las principales empresas dedicadas al negocio de la energía termosolar. El complejo producirá 500 megavatios.
Abengoa y BrightSource Energy construirán las dos torres de energía termosolar más grandes del mundo.
A través de este proyecto, Abengoa y BrightSource, ambos líderes en tecnología termosolar de torre, ponen en común su propia experiencia.
Abengoa (MCE: ABG.B), compañía internacional que aplica soluciones tecnológicas innovadoras para el desarrollo sostenible en los sectores de energía y medioambiente, y BrightSource Energy, compañía tecnológica líder en energía termosolar, han firmado un acuerdo de colaboración para la promoción, la construcción y la operación de las dos torres solares más grandes del mundo en California (EEUU).
Las dos compañías, pioneras en tecnología solar de torre, trabajarán como socios para obtener los permisos y la financiación de la plataforma “Palen Solar Electric Generating System” de 500 MW.
Abengoa, que ejecutará el proyecto bajo la modalidad de EPC (Engineering, Procurement & Construction), liderará igualmente la operación y el mantenimiento. BrightSource proporcionará la tecnología del campo solar y el diseño de las plantas.
El proyecto de Palen, de 500 MW, consta de dos torres de 250 MW cada una y se ubicará en el condado de Riverside, en California, en una zona destinada a la producción de energía solar del Departamento de Interior (“DOI” por sus siglas en inglés) norteamericano.
Las dos centrales termosolares producirán energía suficiente para abastecer la demanda de 200.000 hogares y evitarán la emisión de unas 17 M t de CO2 durante su ciclo de vida.
Con la obtención de los permisos y la promoción del proyecto termosolar ya en curso, se espera que la construcción empiece a finales de 2013 y durante la misma se crearán más de 2.000 puestos de trabajo. Está previsto que las plantas solares entren en operación en 2016.
Las torres de energía solar generan energía del mismo modo que las centrales de energía tradicionales, a través del vapor a alta temperatura que hace girar una turbina. Sin embargo, en lugar de utilizar los combustibles fósiles o la energía nuclear para crear el vapor, utilizan la energía solar.
La clave de esta tecnología termosolar está en el diseño del campo solar de última generación, el software de optimización y un sistema de control que permite la obtención de ese vapor a alta temperatura. A continuación, el vapor alimenta unas turbinas convencionales para producir energía limpia fiable, predecible y a un coste competitivo.
El proyecto termosolar de Palen ya cuenta con la autorización de la Comisión de Energía de California (CEC) para la construcción y la operación de 500 MW de energía termosolar. En diciembre de 2012, BrightSource solicitó modificar parte de los permisos iniciales para poder implantar la tecnología solar de torre.
El uso de tecnología solar de torre así como un diseño mínimamente invasiva, supondrán una disminución significativa de los impactos medioambientales en comparación con lo que habría supuesto la construcción del proyecto según los permisos aprobados originalmente. Asimismo, el nuevo diseño reducirá su superficie en un 13 %, de 1.767 a 1.537 hectáreas aproximadamente, y en un 50 % su consumo de agua, gracias a la implantación de una tecnología de refrigeración por aire.
Las torres tendrán una altura aproximada de 230 m cada una. Lo que permitirá una alta concentración de heliostatos. Este diseño adicionalmente, reducirá de forma significativa la superficie necesaria para producir energía, hasta un 33 % menos comparada con la tecnología fotovoltaica tradicional (PV). Además, el diseño de los espejos, colocados en postes individuales directamente en el suelo, sin cimientos de hormigón, permitirá que el campo solar se construya respetando el entorno natural de la zona, conservando así la vegetación local bajo los espejos y evitando las áreas con vegetación sensible desde un punto de vista medioambiental.
Abengoa opera cuatro torres solares en el sur de Europa, incluyendo la primera en operación comercial en 2007, y actualmente construye una quinta torre en Sudáfrica.
Abengoa cuenta con un total de 743 MW de termosolar en operación y 910 MW en construcción, y es una de las pocas empresas en todo el mundo que construye y opera plantas termosolares, tanto de tecnología de torre, como cilindroparabólica.
BrightSource tiene torres solares en operación en Coalinga, California, y en el desierto de Negev, y su tecnología está siendo implantada en el Sistema de Generación Eléctrica Solar Ivanpah, de 377 MW, la mayor central solar de torre en construcción en el mundo.

Fuente REVE

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