miércoles, 20 de marzo de 2013

El Observatorio Espacial Herschel descubre algunas de las estrellas más jóvenes jamás vistas

Foto: NASA7ESA/ESO/JPL
Un equipo internacional de astrónomos ha encontrado algunas de las estrellas más jóvenes nunca vistas anteriormente, gracias al observatorio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA). Según han destacado los expertos, se trata de un "gran descubrimiento" ya que las estrellas incipientes, o proto-estrellas, están rodeadas de una gran cantidad de gas y polvo, por lo que su difícil su detección.
Concretamente, los científicos han encontrado 15 proto-estrellas que, según han explicado, aparecieron "por sorpresa" en la 'guardería' de estrellas más grande cercano al Sistema Solar, en la constelación de Orión.
El descubrimiento proporciona a los científicos una mirada a una de las fases más tempranas y menos entendida de formación estelar. "Herschel ha revelado el conjunto más grande de estrellas jóvenes en una sola región de formación estelar", ha explicado la autora principal del artículo, publicado en 'The Astrophysical Journal', Amelia Stutz. A su juicio, "con estos resultados, los expertos se están acercando a presenciar el momento en que una estrella comienza a formarse".
Las estrellas cobran vida a partir del colapso gravitatorio de nubes masivas de gas y polvo. Este paso de pérdida de gas que es expulsado del plasma supercaliente (lo que se llama estrella) es relativamente rápido para los estándares cósmicos, ya que dura solo unos pocos cientos de miles de años. Así, encontrar protoestrellas en sus primeras etapas, es un desafío.
Stutz ha indicado que este hallazgo "ayudará a entender mejor cómo funciona el proceso de formación de estrellas y cómo continúa en las etapas más tempranas, cuando la mayoría de la masa estelar se edifica y cuando las condiciones físicas de los astros son más difíciles de observar".

El Observatorio Espacial Herschel es una misión de la Agencia Espacial Europea. El lanzamiento se realizó el 14 de mayo de 2009 a bordo de un Ariane 5 junto con el observatorio Planck, en previsión de que entren en órbita a 1,5 millones de km de la Tierra, en el segundo de los puntos de Lagrange del sistema Tierra-Sol.
La misión era denominada anteriormente Far Infrared and Submilimetre Telescope (FIRST), y será el primer observatorio espacial en cubrir completamente el infrarrojo lejano y longitudes de onda submilimétricas, y su telescopio tendrá el mayor espejo desplegado nunca en el espacio (3,5 m). Este observatorio estará especializado en la observación de objetos distantes, poco conocidos. Para el correcto funcionamiento de los instrumentos se deben mantener refrigerados por debajo de los 2 K (-271 °C)
El observatorio tiene aproximadamente 7 metros de longitud y pesará unas 3,25 t. La mayor parte del peso de la sonda será debido a los depósitos de helio usados para generar las temperaturas necesarias para los detectores de infrarrojos.
La misión fue nombrada en honor de William Herschel, descubridor del espectro infrarrojo.

Objetivos

Los objetivos de la misión son:

Fuente Europa Press y Wikipedia

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