martes, 16 de abril de 2013

La Agencia Espacial Europea obtiene nuevos datos sobre las consecuencias de la actividad solar

Foto: ESA
Un nuevo estudio, llevado a cabo por el cuarteto de satélites Clúster de la Agencia Espacial Europea (ESA), ha obtenido nuevos datos sobre las consecuencias de la actividad solar. Concretamente, ha analizado los violentos fenómenos magnéticos, conocidos como subtormentas, y que provocan variaciones en la corriente de viento solar que colisiona con el escudo magnético de la Tierra (la magnetosfera), según ha informado La Agencia Europa Press.
Hace siglos que se conoce la relación entre las auroras y la actividad solar, pero los satélites han permitido a los científicos empezar a descifrar los mecanismos físicos que las provocan. Por ello, la misión Clúster vuela en formación en órbita a la Tierra, surcando su entorno magnético para estudiar la conexión entre el Sol y el planeta.
En sus observaciones, los datos obtenidos por la ESA es que, durante una subtormenta, la cola de la magnetosfera terrestre se comprime y emite potentes chorros de plasma de alta energía hacia el planeta, a una velocidad que puede alcanzar varios kilómetros por segundo. Este fenómeno ayuda a las partículas de plasma a infiltrarse en las capas superiores de la atmósfera, generando auroras.
Estas ráfagas de plasma, conocidas como BBFs (siglas en inglés de 'bursty bulk flows'), duran muy poco, de 10 a 20 minutos. El estudio realizado con Clúster descubrió que, a pesar de su brevedad, las BBFs transportan mucha más energía de la que se pensaba (casi un tercio del total que termina llegando a la Tierra durante una aurora). Hasta ahora se pensaba que su contribución era algo marginal, apenas un 5 por ciento.
De este modo, los nuevos datos demuestran que se había subestimado la importancia de las BBFs, y podrían ayudar a comprender mejor los efectos de la meteorología espacial de la Tierra.
En este sentido, la ESA ha explicado que, la misión Swarm, que se lanzará en junio de este año, estudiará en detalle la complejidad del campo magnético de la Tierra y su relación con el Sol.

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