sábado, 1 de junio de 2013

La acidificación de los océanos podría afectar a las especies de calamar en todo el mundo

Foto: BIOPICS/WIKIMEDIA COMMONS
La acidificación de los océanos podría afectar drásticamente a las especies de calamar en todo el mundo, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de 'Woods Hole Oceanographic Institution' (WHOI), en Estados Unidos, y que pronto será publicado en la revista 'Plos One', según ha informado Europa Press.
Los calamares son ecológica y comercialmente importantes, por lo que este impacto puede tener efectos de largo alcance sobre el medio ambiente marino y las economías costeras, según los investigadores.
"El calamar está en el centro del ecosistema del océano, es decir, casi todos los animales comen o son comidos por el calamar", dice el biólogo del WHOI T. Aran Mooney, coautor del estudio. "Así que si algo le pasa a estos animales, tendrá repercusiones en la cadena de alimentos y la cadena alimentaria", alerta este investigador.
La investigación sugiere que la acidificación del océano y sus consecuencias son la nueva tónica, ya que los océanos del mundo se han sido acidificando progresivamente durante los últimos 150 años, impulsado por el aumento del nivel de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. El agua de mar absorbe parte de este CO2, convirtiéndolo en ácido carbónico y otros subproductos químicos que disminuyen el pH del agua y hacen que sea más ácida.
Como los niveles de CO2 siguen aumentando, se estima que la acidez de los océanos aumenta demasiado, afectando potencialmente a las especies que habitan el océano de manera que los investigadores todavía están trabajando para entenderlo. Mooney y Max Kaplan, entonces un estudiante de pregrado de la Universidad de St. Andrews en Reino Unido y ahora estudiante graduado de WHOI, y los científicos de WHOI Daniel McCorkle y Anne Cohen, decidieron estudiar el impacto de la acidificación del agua de mar de calamares.
Durante el verano de 2011, Mooney y Kaplan reunieron machos y hembras del calamar pálido (Loligo pealeii) de las aguas de Vineyard Sound, un entrante del océano Atlántico en la costa Este de Estados Unidos, y los transportaron a un tanque de almacenamiento en el Laboratorio de Sistemas Ambientales de WHOI. Cuando estos calamares se acoplaron y las hembras pusieron sus cápsulas con huevos, cada una de las cuales puede contener entre 200 y 300 huevos fecundados, los investigadores repartieron las cápsulas entre dos tanques más pequeños llenos de agua de Vineyard Sound.
Estos dos tanques más pequeños representan dos ambientes: el océano de hoy  y los océanos más ácidos del futuro. Uno de ellos fue expuesto continuamente a aire bombeado desde el exterior, para simular la interacción actual del océano con la atmósfera y el otro recibió aire enriquecido con los niveles más altos de CO2 que provocan un agua de mar cerca de tres veces más ácida, un nivel de acidez que los modelos predicen que será generalizado dentro de cien años.
Los investigadores vieron cómo los huevos eclosionaron y el calamar comenzó a desarrollarse en cada uno de los dos tanques, midiendo su tiempo de eclosión, longitud del cuerpo y otros parámetros sobre el crecimiento. "Sorprendentemente, encontramos efectos o cambios en todos los parámetros --dice Mooney--. Los animales criados en grandes cantidades de CO2 tardaron más tiempo en desarrollarse".

EXPUESTOS A DEPREDADORES

Los calamares criados en agua de mar más ácida también fueron un 5 por ciento más pequeños, en promedio, informó el equipo, y se desarrollaron estatolitos (órganos de cristales de carbonato que permiten a los calamares orientarse mientras nadan) pequeños y deformes. Trabajos anteriores han demostrado que los calamares con malformaciones en los estatolitos pueden nadar en círculos o nadar mal, lo que los deja propensos a morir cuando no pueden escapar de los depredadores o atrapar a sus presas.
El calamar que creció en el agua de mar más ácida formó estatolitos con una estructura cristalina desordenada, degradada, concretó Mooney. "Eso significa que el animal probablemente pasó un momento difícil en el establecimiento de los cristales -afirmó--. Parece que no pueden hacer esto de una manera muy ordenada o estándar con alto contenido de CO2, porque las condiciones acidificadas mantienen la disolución del carbonato de calcio que los animales están tratando de poner".
Los resultados sugieren que los calamares son vulnerables a las condiciones ácidas que crean los niveles más altos de CO2 y puede provocar mayores desafíos para su supervivencia si el océano se acidifica como esperan los investigadores. "El hecho de que se encontró un impacto en todo lo que medimos fue bastante sorprendente. Eso significa que el calamar, esta especie clave, puede verse muy afectado por el entorno que estamos cambiando y que va a tener consecuencias", advierte Mooney.

CAMBIOS EN EL ECOSISTEMA

Esas consecuencias podrían incluir cambios significativos en el ecosistema del océano, donde el calamar juega un papel fundamental, así como las pérdidas económicas. El calamar es una fuente de alimento fundamental para muchos peces de importancia comercial, como el atún y la merluza, y son ellos mismos un producto valioso: sólo en 2011, los pescadores estadounidenses cosecharon más de 300 millones de libras de calamar (136.000 toneladas) por un valor de más de 100 millones de dólares (78 millones de euros).
Mooney y sus colegas están planeando estudios adicionales para comprender mejor cómo el calamar puede vivir con el cambio de las condiciones del océano. Los futuros experimentos pueden estudiar diferentes niveles de acidez para determinar cuáles puede tolerar el calamar, así como los efectos de los cambios de temperatura, ya que también se espera un calentamiento del agua de mar en el próximo siglo.
En este sentido, los científicos también esperan observar y medir las diferencias de comportamiento en calamares criados en agua de mar más ácidas para tener una idea más clara de cómo la vida de los animales puede modificarse a medida que el océano a su alrededor cambia.

Los téutidos (Teuthida) son un orden de moluscos cefalópodos conocidos vulgarmente como calamares (debido a su "hueso" calcáreo, conocido como pluma o caña = calamus en latín) . Contiene dos subórdenes, Myopsina y Oegopsina (el último incluye a Architeuthis dux, el calamar gigante y a Mesonychoteuthis hamiltoni o calamar colosal). Son animales marinos y carnívoros.


Anatomía

Los calamares poseen dos branquias, y un sistema circulatorio cerrado asociado formado por un corazón sistémico y dos corazones branquiales. Es característico en su anatomia dispone de 8 brazos y 2 tentáculos.
Sus tentáculos fuertemente musculados están dotados de ventosas, y si se arrancan no vuelven a crecer. Los calamares pueden camuflarse en el medio con gran facilidad para evitar ser comidos por sus depredadores.
También tienen unas células llamadas cromatóforos en su piel que otorgan al calamar la cualidad de cambiar de color en caso de sentirse amenazados, estrategia que combinan con la expulsión de la tinta que producen. Su concha es interna, a diferencia de otros animales similares, como el pulpo, que carecen de ella; y está formada por una pieza delgada y plana unida a su cuerpo. Disponen de un órgano llamado hipónomo, que les permite moverse al expulsar agua a presión.
La boca del calamar está equipada con un pico afilado, que utiliza para matar y despiezar a sus presas en trozos manejables. En los estómagos de muchas ballenas capturadas se encuentran picos de calamares, ya que son la única parte de este animal que no se puede digerir. La boca del calamar aloja a la rádula, una especie de la lengua común de todos los moluscos a excepción de los bivalvos y los aplacóforos. El calamar es exclusivamente carnívoro, alimentándose de peces e invertebrados, que capturan con dos tentáculos diferenciados de mayor longitud. Son voraces, de movimientos muy rápidos y con un crecimiento muy acelerado; pueden llegar a ser muy abundantes en algunos mares. La mayoría viven un año, y mueren después de desovar, aunque algunas especies gigantes pueden vivir dos o más años.
La mayoría de los calamares no miden más de 60 cm, aunque los calamares gigantes pueden medir hasta 13 m. En 2003, se descubrió un individuo de una especie abundante pero muy poco conocida, Mesonychoteuthis hamiltoni; los individuos de esta especie pueden llegar a medir hasta 14 metros, convirtiéndose así en el invertebrado más grande del mundo, y poseedor del ojo más grande del reino animal. Los calamares gigantes están muy presentes en la literatura y el folclore tradicional, en la mayoría de los casos asociados a terribles ataques.
Los calamares no son peligrosos, aunque algunas especies son muy agresivas. Sin embargo, los calamares gigantes pueden ser peligrosos si un humano se encuentra con uno, siendo el cachalote su único depredador. El calamar gigante no se emplea en la alimentación, dado que en su cuerpo hay un amoníaco que le sirve para descender a 200 metros. 

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