viernes, 21 de junio de 2013

Abundantes lluvias en Canadá obligan a evacuar a 100.000 personas

Canadá: Abundantes lluvias que provocan violentas y súbitas crecidas de dos ríos que atraviesan Calgary (Alberta, sudoeste), amenazan este viernes a la capital canadiense del petróleo, donde unas 100.000 personas comenzaron a ser evacuadas, según ha informado La Agencia AFP.
Varias pequeñas ciudades del sur de Alberta decretaron el estado de emergencia y comenzaron a evacuar a la población en riesgo. En High River, el río Highwood salió de cauce y cambió de dirección, inundando barrios que no estaban preparados.
El ejército canadiense envió hombres y nueve helicópteros para participar en la evacuación de casas aisladas por las crecidas.
Las clases fueron suspendidas este viernes en las escuelas de Calgary y las autoridades alentaron a la población de zonas fuera de riesgo a evitar los desplazamientos.
Las cadenas de televisión mostraban los caudalosos cauces de los ríos Bow y Elbow alcanzando los puentes de Calgary. El pico de la crecida se produciría en la mañana, anegando parte de la ciudad.
El Servicio Meteorológico de Canadá informó que el sistema de bajas presiones que está causando las lluvias se instaló en la zona meridional de la provincia y permanecerá en el área hasta hoy.
Las precipitaciones fueron de hasta 142 milímetros en 24 horas en algunos puntos y el Servicio Meteorológico prevé para hoy entre 50 y 100 milímetros.
Las inundaciones también obligaron a cerrar parte de la autopista Trans-Canadá, la columna vertebral del país que lo recorre de este a oeste.
Además, la fuerza de las aguas provocó la ruptura de un gasoducto que transporta gas natural con hidrógeno sulfido, un producto altamente tóxico, en las cercanías de Calgary.
La rotura forzó a evacuar un número sin determinar de personas pero a primeras horas de la madrugada, las autoridades dijeron que la situación estaba bajo control y que no detectaban niveles peligrosos de hidrógeno sulfido, según despacho de EFE.
Al menos dos personas se encuentran desaparecidas en la localidad de Black Diamond, al sur de Calgary, después de que las aguas arrastraron el remolque en el que se encontraban.
Otras 150 personas fueron rescatadas de los techos en la localidad de High River, una de las más afectadas por el desborde del río y que en su mayor parte está sumergida bajo las aguas. 

Calgary es la mayor ciudad de la provincia de Alberta, Canadá. Se encuentra ubicada en una región de colinas y altiplanicies, a aproximadamente 80 km al este de las Montañas Rocosas. Tercera ciudad de Canadá en términos de población.
Calgary goza de un clima continental, con inviernos largos y secos pero variables y veranos cortos y cálidos. El clima está muy influido por la elevación de la ciudad y la proximidad de las Montañas Rocosas. Aunque los fríos inviernos de Calgary pueden ser muy incómodos, desde el Océano Pacífico soplan regularmente vientos cálidos y secos llamados "chinooks" durante los meses invernales, dando a los habitantes de la ciudad una tregua al frío. En ocasiones, estos vientos han hecho subir la temperatura más de 15 °C, y pueden durar varios días. Los chinooks son una característica tan regular de los inviernos de Calgary que sólo un mes (enero de 1950) no ha registrado deshielo de más de 100 años de observaciones meteorológicas. Más de la mitad de los días de invierno tienen una temperatura máxima superior a 0 °C. En ocasiones, la temperatura invernal puede ascender a más de 20 °C.
Calgary es una ciudad de extremos, y las temperaturas pueden variar entre un récord mínimo de -45 °C en 1893 a un máximo de 36 °C en 1919. Aunque es un hecho poco común, se han registrado temperaturas diurnas en verano por encima de 30 °C aproximadamente cuatro días al año. La temperatura cae a -30 °C por término medio unos cinco días al año; sin embargo, los períodos de frío extremo no suelen durar mucho tiempo. Según Environment Canadá, la temperatura media en Calgary varía entre una media de -10 °C en enero a 17 °C en julio.
Como consecuencia de la elevada altitud de Calgary, las tardes de verano pueden ser más bien frías; la mínima media en verano es de 8 °C y puede haber heladas todo el año. Se han dado casos de nevadas incluso en julio y en agosto. Con una humedad relativa media del 55% en invierno y del 45% en verano, Calgary tiene un clima semiárido típico de otras ciudades de las Grandes Llanuras del Oeste y de las Praderas Canadienses. Al contrario que otras ciudades situadas más al este, como Toronto, Montreal, o incluso Winnipeg, la humedad no es casi nunca un factor en el transcurso del verano en Calgary.
La ciudad es una de las más soleadas en Canadá, con una media de 2.405 horas de sol al año. Calgary recibe una media de 413 mm de precipitaciones, de las cuales 301 mm de son de lluvia y el resto de nieve. La mayor parte de las precipitaciones caen de mayo a agosto, y el mes de junio es el que, de media, registra las lluvias más fuertes. En junio de 2005, cayeron en Calgary 248 mm de precipitaciones, lo que lo convierte en el mes más lluvioso de la historia de la ciudad. Las sequías no son infrecuentes y pueden tener lugar en cualquier época del año.
En Calgary hay de media más de 20 días de tormenta al año, la mayoría de ellas en verano. La ciudad se sitúa en el borde del llamado "corredor del granizo de Alberta" y en ocasiones sufre fuertes granizadas que causan numerosos daños. Una de ellas, ocurrida en septiembre de 1991, fue una de las catástrofes naturales más destructoras de la historia de Canadá.

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